Selected Poems

Landed Natures

from harmonies & fits

from Century Dead Center

from Ameriki Book One

O R A N G E   L I G H T   O V E R   B L U E   E X P R E S S I O N

Orange light over
                  the Palisades'
trees   a blue
                          and the breeze 
sighs primitively as ever 
through the legs of Kosciuszko's horse.  
In California
              it is five
                         but the same sun
will set
         as the same comered step
outside for a smoke
                    to watch a jet
soundlessly trail
                  a sleeve of white smoke --
      the cannon on the hill
                             it is Tadeusz
Kosciuszko coaching
                    the revolutionary blues 
in their artillery
                   and a hundred miles up
the Hudson
           he is thinking up
                             and engineering
new fortifications
                   for West Point
in his garden
              to think of Poland
                                 and Ludwika
Sosnowski whose father
would not give his
                          so he upped and went
to America
with a blue expression on his face
                                  but an orange light
in his Lithuanian eyes
                       which the ladies
                                as gallantry
                       of a romantic nature
which the officers
          as gallantry
of a military
              or revolutionary nature
but which Washington
so he cast
           an aluminum colored look
on that forever innovating Pole
                                who decorated
the Grand Ballroom
                   for the celebration
of the English evacuation
                          of Charleston, North Carolina
with garlands of magnolia
                          and paper flowers
just to please
               Mrs. Nathaniel Greene
                                     who left
this country
                    with a testament
in his own good English
          "I, Thaddeus Kosciuszko, being just in my 
          departure from America, do hereby declare 
          and direct that should I make no other test-
          amentary disposition of my property in the 
          United States thereby authorize my friend 
          Thomas Jefferson to employ the whole thereof 
          in purchasing negroes from among his own as 
          any others and giving them liberty in my name, 
          in giving them an education in trades or other-
          wise, and in having them instructed for their 
          new condition in the duties of morality which 
          may make them good neighbors, good fathers or 
          mothers, husbands or wives, and in their duties 
          as citizens, teaching them to be defenders of 
          their liberty and country and of the good order 
          of society and in whatsoever may make them 
          happy and useful, and I make the said Thomas 
          Jefferson my executor of this."
                                           -- the jet vanishes
over the horizon
                 as its smoke crumbles
into streaky cirrus
                         above the running
orange light
             over the deepened blue
                                    and the breeze.