Selected Poems

Landed Natures

from harmonies & fits

from Century Dead Center

from Ameriki Book One

Five by Georgios Arkadios

I am occasionally visited by this halftavistic persona who 
has one foot set in the Hellenistic world and the other in our own. 
Though he knows he'll never make it into
 The Greek Anthology, 
he can't stop trying.

Count on "Air Charon," your express carrier,
no matter how or where it happens to happen,
crushed like a bug in your high-speed car-smash,
breathing your last in your bed or under the knife,
it's sure to honor the reservation
it made at your zero birth-hour sentence to life
on the solo one-class one-way flight from wherever
direct, non-stop to Hades forever.


If one man's poetry roll becomes another's junk
in a rubbish mound at Oxyrhynchus
then on to funerary wrappings for another,
with immortal lines asleep on mummy cartonnage,
could it synch us to a new, elating Sappho?
Only if the artifex of fact who fuses paths
with long dead word-eating book worms,
his work not exactly up the same alley
as that of Mary Beard or Gregory Nagy,
can hear the distant giggles of laughter-loving Muses.


Lucius Commodus lopped off a head of Herakles
then topped off its trunk with one of himself—
he was centuries ahead with his trunk full of folly,
but never tried to clip a poem and drop it onto a canvas
like the solemnly sly synthetic Cy Twombly.


Scylla mangles and, as Aristotle argues,
so do bad performers, like those flute players
who manage to yank their coryphaeus' cloak
as they try to play a number about Scylla's
attempts to snatch Odysseus and crew to her rock.

Long before the theatre's decline in Athens,
Archilochos on Paros likened Pasiphile
to a fig tree, the snatch among the rocks
to many a crow, as she gladly puts out for strangers.
To them, this Scylla's the perfect piece, for all her dangers.


What Schliemann unearthed for the world to see,
down and down strata to Troy VIIa,
Ottomans pitch as their antiquity.

Pergamum, Ephesus, and Priene,
plus the towns 'neath Hissarlik that display
what Schliemann unearthed for the world to see.

Homer's poem's home, though no wooden horsie,
which they'd build if they could—and make it neigh,
Ottomans pitch as their antiquity.

Parts of "Priam's Prize" sneaked to Germany,
pissing-off Turkey, which then tried to stay
what Schliemann unearthed for the world to see.

It's all been theirs since 1453,
beautiful booty—better not betray
Ottomans' pitch as their antiquity.

Baksheesh from Byzantium, valued debris
that's been claimed and renamed to make it pay,
what Schliemann unearthed for the world to see,
Ottomans pitch as their antiquity.